마카오 갤럭시 마바리판 바카라 테이블.

핸디들이 6명 빙 둘러 앉아 있다.

미니멈 1천홍달에 맥시멈 150만 홍달인 테이블.

디퍼런스는 전 세계에서도 마카오가 최고인 듯 하다.

슈는 중반이 넘어 가고 있었고

한번도 밑줄 5개 이상 안 내려오던 플레이가 6개를 내려 왔다.

모두가 장줄을 예상하고 사람들이 뒷전으로 몰려 오고 있었다.


현일이의 앞에는 천달러 칩이 50개 놓여 있었다.

오늘 벌써 반토막이 났지만

사람들은 현일이의 칩만 보고 아마 10개로 50개 만든줄 아나 보다.

그래서 현일이가 플레이에 3만을 갔을 때

플에 5만을 간 손님도 있었지만 모두 현일이한테 카드를 넘겼다.

중국 사람들의 툭성상 잘 되는 사람에게 카드를 까라고 한다.

카드를 두 장 받고 현일이가 한장을 보니 점이 4개 보인다.

다른 한장을 보니 점이 3개다.

그러면 최소 5점이고 최고는 내츄럴8이다.

딜러에게 한 장만 먼저 까라고 하니 J그림이다.

현일이가 조금 안심하고 카드를 던져 주니 8 9였다.

손님들이 7끗을 보고 이 정도면 괜찮겠지 하면서

딜러의 카드를 기다렸는데 딜러의 다음장은 불행히도 9였다.


한방에 죽고 나서 현일이가 멍해 있는 사이에

뒷전 손님들은 거의 다 떠나 가고 

테이블에는 중국손님 3명이 남았다.

그 다음 순서가 뱅플플플이 나오기에

현일이는 다시 플의 짧은 줄을 예상했다.

그리고 남은 2만을 전부 플에 배팅했다.

옆에 손님이 조심스레 카드를 깠고 플이 서드를 받아 이겼다.

그때 현일이는 흐름상 플이 한번 더 나올꺼라 예상하고

칩을 가져오지 않고 그대로 4만을 전부 플에 갔다.

이번만 이기면 잠깐 쉬고 다시 차분히 올릴 생각이었다.

그러나 플레이는 4개에서 멈췄고 현일이의 꿈은 산산쪼각이 났다.

허탈한 심정으로 긴 한숨을 쉬며 현일이는 방으로 올라 왔다.


침대에 누워서 잠을 청해 보았지만 정신은 점점 또렷해진다.

이번에 4일간 있으면서 자그만치 30만홍달이나 죽었다.

그 돈은 통장에 있는 잔금을 인출한게 아니다.

거래처에서 받은 500만원이 이번 출정의 시드머니였고

그것은 현일이가 보유한 전체 현금이였다.

나머지 4천만원은 현금서비스와 카드론에 신용대출을 받은거다.

지금까지 단 한번도 이렇게 수혈받아 게임한적도 없이

오직 가져온 시드머니로만 게임을 했었는데 

이번에는 도대체 왜 이렇게 게임을 했는지 이해가 안 된다.

아마도 귀신에 홀렸나 보다.

아직까지 빚은 없이 살았지만 이제는 4천만의 빚이 생겼다.

현금서비스던 대출이던 갚아야 할 돈 들이다.


잠도 안 오고 하여 지나온 자신의 도박생활을 회상하여 보았다.

현일이는 올해 나이가 40대 중후반이고 곧 50을 바라 본다.

부부 사이는 이혼한지 10년이 넘었고

하나밖에 없던 딸은 이제 대학을 졸업하고 올해 취직을 했다.

일찍 장가를 가다 보니 자식도 일찍 봤던 것이다.

이혼할 때 애엄마가 애를 키운다고 해서 아파트도 넘겨 줬다.

그리고 자신은 서울 근교에서 보증금 4천만짜리 오피스텔을 잡았다.

하지만 이제부터 앞으로 살아 갈 일이 막막했다.

현재 한달 수입 300만원으로 사는데는 문제가 없었지만

이제부터 빚을 4천만 갚아야 하는게 큰 걱정거리가 되었다.


현일이는 집에서 삼남매중 막내로 태어났다.

위에 형님과 누님이 한분씩 계시고 부모님도 건재하시다.

부모님의 자식에 대한 교육열정으로 삼남매 모두 대학을 나왔고

현일이는 워낙에 총명하고 노력도 많이 하여 스카이 출신이 되였다.

졸업하고 국내 굴지의 제약회사에 취업하여 전도가 밝았다.

그런데다 생김새도 깔끔하고 인사성도 밝아

회사에서나 거래처에서도 인기가 많아서 중매도 많이 들어 왔다.

어느날 별로 주량도 없는 현일이는 몇번 만나던 

여자와 함께 술을 좀 과하게 마셨고 

이튿날 눈을 떠보니 같이 호텔에서 알몸으로 자고 있는거라

미안한 마음에 양가 부모님께 알리고 서둘러 결혼을 하고 말았다.


결혼하고 5년이 지난 2000년 크리스마스 때 현일이네 부부는 

6설난 딸아이와 함께 하이원리조트에 스키를 타러 가기로 하였고

이 한번의 자그마한 결정이 현일이의 삶을 송두리째 바꿔 버렸다.


이후 현일이의 삶은 어떻게 변하였을까.

침대에 누운 현일이가 잠이 드는 바람에

다음 내용은 현일이가 잠을 깨고 다시 회상을 해야 알것 같네요.


24편 끝.


P. S : 연재를 좀 길게 쓰니 눈이 너무 아파서 

         이제부터는 좀 짧게 쓰도록 하겠습니다.

         양해 바랍니다.